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EL VALOR ECONÓMICO DEL LAGO POOPÓ

Por: M. Sc. Joshua Bellott Sáenz | 

En las últimas semanas un hecho insólito preocupa a todos los bolivianos, y especialmente a todos los orureños. La desaparición del lago Poopó es un evento que no halla solución, ni culpables, y en realidad no se cuenta con criterios suficientemente objetivos para enfrentar este problema.

Por todos es conocido que los recursos naturales, como bosques, lagos y los mismos atributos ambientales, como la calidad de aire y la calidad de agua, producen bienes y servicios muy importantes para todo el mundo. Por otro lado, sabemos también que el equilibrio de estos flujos de bienes y servicios pueden ser afectados de manera significativa por cualquier proyecto de inversión, política de desarrollo u otro tipo de eventos; y por lo tanto, lo impactos generados sobre el medio ambiente se traducirán en cambios en cambios en el bienestar de la sociedad en forma de costos y beneficios económicos, y no sólo físico-químicos.

Se debe apuntar además, que el medio ambiente es un bien que debido a las fallas de mercado, en la mayoría de los casos, no cuenta con precios de mercado que reflejen su verdadero valor; este hecho trae como consecuencia la generación de una ineficiencia económica. Estos bienes son llamados “Bienes no Mercadeables”, y generalmente son de gran interés en el análisis y diseño de políticas ambientales y sociales, por lo que es necesario encontrar un valor al uso de los recursos naturales y ambientales.

Un argumento importante para valorar los bienes ambientales al existir fallas de mercado que se deben corregir, es que se dan asignaciones deficientes de los mismos, lo cual puede conducir a una deficiente conservación, y al no contar con una cuantificación de los daños y su correspondiente valoración económica, no contamos con un argumento sólido y objetivo para exigir compensaciones o una remediación de los daños causados. En otras palabras, si se trata de la provisión de bienes públicos (Ejm. agua potable), ésta será ineficiente dada las fallas de mercado; y si se trata de la relación de daños causados por contaminación que traen consigo pérdidas significativas en el bienestar social ya sea por deterioro o por carencia de los recursos naturales y ambientales, ésta no podrá ser corregida si no se cuenta con la cuantificación en la pérdida de bienestar de la sociedad.

Para lograr este objetivo, se deben identificar las preferencias de los individuos de una región (para nuestro caso Oruro), con respecto a la opción de evitar la degradación y/o contaminación de los bienes ambientales, y en este caso específico, por la desaparición misma del lago Poopó, a través del cálculo de la Disponibilidad a Pagar que permitirá cuantificar el valor económico que la ciudadanía otorga a un bien ambiental.

En el presente artículo se aproximará el Valor Económico del Lago Poopó, como representación de la pérdida en el Bienestar de los orureños por la desaparición del mismo, o la probable remediación del daño causado. Para realizar este ejercicio se tomará en cuenta una Valoración Económica del Humedal de Chuzequeri que es un punto de tránsito y recarga al lago, el cual fue amenazado por una explotación minera poniendo en riesgo la provisión de bienes ambientales y naturales que el mismo proveía. Dicho estudio fue realizado el año 2007, en coordinación con la Universidad Técnica de Oruro y una Consultora, para la Gobernación de Oruro. Sin embargo se debe aclarar que: dado que se tomará como referencia un estudio de un lugar cercano al lago, con característica similares en menor escala; y dado que dicho estudio no abordó una metodología integral que calculó el Valor Económico Total del bien ambiental, el resultado de dicha aproximación será una subvaloración del valor verdadero del lago Poopó, con sus correspondientes limitaciones.

La metodología del estudio mencionado, comprendía un diagnóstico detallado de los factores ambientales, socioeconómicos, ecológicos y culturales del área de estudio; posteriormente, esta información fue utilizada para identificar los bienes y servicios ambientales del área considerando alternativas de usos presentes y futuros, construyendo y sistematizando información estadística que permitió estimar una Función de Disponibilidad a Pagar por los bienes ambientales del área de estudio, a través de una metodología de Valoración Económica, denominada “Valoración Contingente”.

Es importante en forma muy resumida, constatar las diferencias entre uno y otro ecosistema para poder compararlos y estar seguros de que el valor económico de uno de ellos se puede utilizar para aproximar el valor del otro (el lago Poopó). El Humedal Chuzequeri es considerado como un bofedal, que pertenece al sistema endorreico del río Desaguadero, entre el lago Poopó y lago Titicaca. Como bofedal presta y produce un sin fin de servicios  y bienes ambientales, y desde el punto de vista ecológico, es un ecosistema intermedio entre los terrestres y los acuáticos o en una transición de los mismos, los mismos son llamados también “ecotonos”, donde se encuentran especies típicas tanto de ecosistemas terrestres, como acuáticos.

Este ecosistema permite el encuentro de especies, incluso endémicas, y no sólo provee servicios y flujos ambientales a las comunidades río abajo y al lago Poopó, sino también, es útil como área de descanso, recreación y esparcimiento para la población urbana, especialmente. El humedal mencionado, así como los lagos Poopó y Uru Uru, que son considerados sitios RAMSAR; declarados por un convenio de 1970, alimentan con sus embalses este ecosistema, sirviendo de hábitat a una gran diversidad de mamíferos, reptiles, moluscos e insectos, como también a distintos tipos de aves migratorias (patos, flamencos, parihuanas), que se constituyen en especies endémicas o propias del departamento de Oruro.

En consecuencia se puede afirmar que estos ecosistemas son complementarios en algunos casos y muy similares en otros. A continuación, se mencionan características similares para los dos ecosistemas.

En los dos casos, los ecosistemas se caracterizan por:

Sirven como soporte de vida para especies endémicas

En los dos casos, almacenan grandes volúmenes de agua, aportando a los acuíferos y regulando de manera temporal las corrientes superficiales de agua.

Tanto el humedal como el lago, previenen inundaciones y contribuyen a la formación de cierto tipo de microclima

La actividad económica de la pesca, beneficia a los pobladores de las ciudades intermedias en las provincias.

Proveen un escenario recreativo y educativo, así como el embellecimiento del paisaje

Los dos ecosistemas fueron contaminados durante años, especialmente con contaminantes mineros y antrópicos en general

También podemos mencionar, algunas diferencias de importancia_

El tamaño de los ecosistemas es diametralmente diferente. La zona de Iroco-Chuzequeri, es una unidad fisiográfica que alcanza a 12 km de largo y 6 km de ancho. En cambio el lago Poopó tiene aproximadamente 84 km de largo y 55 de ancho; unas nueve veces más grande.

En el estudio de valoración del humedal Chuzequeri, se toma en cuenta como población afectada a la ciudad el Oruro, en cambio, el evento de desaparición del lago afecta por lo menos a todo el departamento.

Por el tamaño o superficies de los ecosistemas, el lago Poopó alberga especies en mayor número, y la actividad pesquera también es mayor.

Como apunte al respecto de la Valoración Económica Ambiental debemos dar a conocer brevemente parte de la teoría del valor. En este campo de estudio se reconocen en general valores de uso directo y valores de uso indirecto. Los primeros se refieren a la disponibilidad que tienen las personas a pagar por el uso directo de bienes y servicios para la satisfacción de una necesidad asociada al consumo de los mismos; en cambio, la segunda clasificación, incluye el valor que se le asigna a los servicios ambientales que son generados por el funcionamiento de los ecosistemas. Entonces, se le puede asignar un valor a los recursos de los ecosistemas, por los servicios que prestan, sin que estos sean tranzados en el mercado, asimismo, se les puede asignar un valor de opción, que es un valor en el presente y además un valor futuro, dado que estos ecosistemas deben subsistir en el futuro. Por último, también se puede asignar a los bienes ambientales, un valor de no uso, que se refiere a la disponibilidad a pagar de los individuos por un bien o servicio, por el sólo hecho de su existencia, aunque no lo usen.

Es así que utilizando la metodología de Valoración Contingente; que es mundialmente aceptada, a través del planteamiento de un escenario hipotético de valoración, a través de la aplicación de una encuesta en la ciudad de Oruro.

El resultado del estudio reportó una Disponibilidad a Pagar de 26 bolivianos mensuales, que representa el valor que los ciudadanos de Oruro le asignan a la conservación y recuperación del Humedal. En el estudio mencionado se agregaron los beneficios mensuales o Disponibilidad a pagar de un individuo, para obtener esta cifra para un año y tomando en cuenta a toda la población de la ciudad.

Como en el caso del lago Poopó la población afectada es por lo menos la del departamento de Oruro, la cifra alcanza a los 154,183,536 (154 millones de bolivianos). 

Sin embargo, todavía la cifra debe ser ajustada, en vista de que la pérdida del lago Poopó o la conservación del mismo dotaba de flujos ambientales para las futuras generaciones, por lo que utilizando la tasa social de descuento (12.97%), se descuenta este valor a un tiempo de por lo menos 30 años, con lo que se obtiene el valor de 5.568.721.296 (cinco mil millones y medio de bolivianos). Dado que el enfoque de estos estudios es antropocéntrico, el hecho de tomar en cuenta toda la población de Oruro, no sólo ajusta el valor de acuerdo a la población afectada, sino también, el mismo tamaño o superficie del lago Poopó, respecto al humedal.

La cifra calculada en el presente artículo es apenas una aproximación al límite inferior del Valor Económico Total del lago Poopó. Sin embargo, puede servir de referencia para poder conocer el valor de la pérdida de dicho bien ambiental, el segundo lago de Bolivia.

Sin duda, si pensamos en remediar o recuperar nuevamente este recurso ambiental de todos los orureños y bolivianos, la inversión alcanzaría a la cifra mencionada, que significa el Presupuesto Anual de la ciudad de Oruro, de por lo menos 10 años, como aporte mínimo para remediar este daño irreparable.



| M. Sc. Joshua Bellott Sáenz es economista

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