El colapso de la Isla de Pascua que nunca existió

Vía: La Vanguardia | 

Los investigadores utilizan una nueva aproximación estadística para asegurar que la población de Rapa Nui creció de forma sostenida hasta la llegada de los europeos.

Probablemente hayan oído alguna vez esta historia. Los habitantes de la Isla de Pascua, un grupo de gente egoísta que solo pensaba en su desarrollo como sociedad, taló todos los árboles de su pequeño territorio sobre las aguas del océano Pacífico. Pretendían conseguir nuevas campos para la agricultura, o algo mucho peor, formas para transportar a sus características estatuas, los moais.

Desforestada Rapa Nui (como se conoce el sitio en el idioma nativo), las distintas tribus sufrieron un colapso catastrófico. Apenas unos pocos miles de personas vivían en la isla cuando los europeos desembarcaron en sus costas en 1722 a las órdenes del marino holandés Jacob Roggeveen.


Isla de Pasqua

La teoría clásica apunta que hubo un colapso demográfico tras talar todos los árboles

Una investigación reciente, sin embargo, ha desmentido este mito y afirma que el catastrófico colapso demográfico en realidad nunca sucedió, según explica el artículo publicado en la revista Nature Communications.




Los primeros humanos, probablemente polinesios procedentes de Mangareva o Pitcairn, llegaron al lugar en el siglo V. Cientos de años después, entre los siglos XII y XIII, la boscosa Rapa Nui quedó despojada de árboles. Las hipótesis clásicas vinculan este hecho a la ampliación de los cultivos o la introducción de especies invasoras como las ratas. Estos cambios ambientales habrían desembocado en una importante perdida de población.

Todo se habría precipitado, además, alrededor del año 1500, cuando hubo un cambio climático que provocó que la Isla de Pascua pasara a tener un clima más seco. “La población cambió y también lo hizo su entorno; con el tiempo, las palmeras se perdieron y al final, el clima se volvió más seco. Pero ¿esos cambios realmente explican lo que estamos viendo en los datos de población a través de la datación por radiocarbono?", se pregunta el antropólogo Carl Lipo, autor principal del estudio.

Lipo y Robert DiNapoli, coautor del artículo, consideraron que las habituales técnicas usadas por los arqueólogos para reconstruir el tamaño de una población -como observar las edades de los individuos en los sitios de enterramiento o contar los sitios de las casas antiguas- no funcionaban en este caso.


Hacia el año 1500

Un cambio climático provocó que la isla pasara a tener un clima más seco

Por eso decidieron usar otra aproximación, estadística: la Computación Bayesiana Aproximada. Con este sistema, los especialistas de la Universidad de Binghamton determinaron que la isla experimentó un crecimiento constante de población desde que llegaron los primeros humanos hasta el contacto europeo.




Según los antropólogos italianos, no hay evidencia de que los isleños usaran las palmeras como alimento. Su trabajo asume que la deforestación se prolongó, pero que no desembocó en una erosión catastrófica. Los árboles fueron reemplazados por espacios que aumentaron la productividad agrícola. Y durante épocas de sequía, la gente pudo usar las filtraciones costeras de agua dulce.

La construcción de las estatuas moai, consideradas por algunos como otro factor determinante que contribuyó al colapso, en realidad continuó incluso después de la llegada de los europeos. Lo que habría ocurrido es que Rapa Nui nunca tuvo más de unos pocos miles de habitantes antes del contacto europeo, y su número estaba aumentando en lugar de disminuir.

"Esas estrategias de resiliencia fueron muy exitosas, a pesar de que el clima se volvió más seco", dijo Lipo. "Son un caso realmente bueno para explicar la resiliencia y la sostenibilidad", añade.


Población siempre reducida

Rapa Nui nunca tuvo más de unos miles de habitantes antes del contacto europeo

Lipo reconoce que los defensores del colapso de la Isla de Pascua tienden a verlo como un negacionista del cambio climático. El experto se defiende destacando que podemos aprender mucho del pasado. "Existe una tendencia natural a pensar que las personas entonces no eran tan inteligentes como nosotros y que de alguna manera cometieron todos estos errores, pero en realidad es lo contrario", apunta.

"Produjeron descendencia y el éxito que creó el presente. Aunque sus tecnologías pueden ser más simples que las nuestras, hay mucho que aprender sobre el contexto en el que pudieron sobrevivir", concluye.

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CABILDEO DIGITAL: El colapso de la Isla de Pascua que nunca existió
El colapso de la Isla de Pascua que nunca existió
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